Майбутній зірці тепер не обов'язково йти раніше встановленою програмою:

1) підписати контракт з крупною компанією звукозапису - лейблом;
2) випустити хіт; та,
3) купувати будинки і машини.

Зараз існує велика кількість варіантів заробітку для музикантів. Але постає питання, актуальне для всіх музикантів, що намагаються пробитися в індустрію: чи можна фінансово забезпечити себе таким чином? У 2010 році коаліція Фьючер оф Мьюзік (Future of Music Coalition), некомерційна організація що представляє інтереси музикантів, вирішила провести опитування серед більше 5 тисяч музикантів, щоб знайти відповідь на це питання. Все ще триваюче дослідження вивело, що на даний момент існує близько 42 різних джерел заробітку для музикантів. П'ятдесят три відсотки опитуваних порахували, що Інтернет дозволив їм управляти власним кар'єрним ростом. Шістдесят три відсотки також заявили, що Інтернет зробив світ музики більш конкуруючим завдяки «неймовірній кількості музики, яким тепер можна засипати покупців», - заявила Джин Кук, одна з авторів дослідження.

На минулій музичній конференції South by Southwest (SxSW) в цьому році мені вдалося поговорити з великою кількістю молодих музикантів, які живуть в сучасних реаліях музичної індустрії. Згідно з дослідженням коаліції Future of Music, багато музикантів ставлять під сумнів усі три пункти програми, починаючи з позитивного впливу великих звукозаписних компаній. Raka Dun і Raka Rich з Окленда, штат Каліфорнія, вони ж дует Los Rakas, продають свою музику через iTunes, але також надають можливість безкоштовно і легально завантажити їх новий сингл Raka Love через сервіс Bandcamp.
«Хоч люди на iTunes підтримують нашу музику, але ми також надаємо її безкоштовно, а потім збираємо дохід з турів, виступів і товарів», - говорить Dun. «Додайте до цього списку ліцензію на використання пісень групи у фільмах, серіалах і рекламах», - говорить Rich.

Japandroids, ще один молодий дует, надають свою музику через лейбл (їх другий альбом, Celebration Rock, буде випущений компанією Polyvinyl Records в червні), але їх барабанщик Девід Праус заявляє, що продаж їх музики перебуває зовсім не на вершині їх пріоритетів.

"Забавно! Поруч зі мною стоїть представник нашого лейблу, і йому, напевно, не хочеться про це чути, але нам трохи байдуже, продається наша музика чи ні. Нам, всього лише, хочеться щоб вона дійшла до слухача», - говорить Праус. Завдяки інтернету, група отримала значний розголос: за кілька днів до приїзду в Остін для виступу на SXSW, група відіграла кілька концертів в Бразилії. «Це здійснення нашої мрії. Нам дуже пощастило, що ми можемо займатися тим, що ми любимо. »

Будучи дуетом, Japandroids примудряються зберегти вартість своїх турів, як можна більш низькою. Але все одно доводиться йти на жертви заради мрії.
«У перебігу більшої частини минулого року я продавав свої речі на Craigslist, тільки щоб нашкребти на оренду, їжу, продукти, аби залишатися в групі», - говорить гітарист групи Брайан Кінг. «А що поробиш?»

Для деяких музикантів це означає приділяти більше часу на саморекламу. Раніше цим займалися звукозаписні компанії. Згідно з опитуванням, тридцять сім відсотків музикантів підтвердили, що вони витрачають більшу частину свого часу на рекламу, ніж на музику.
«Сподіваюся настане день, коли я зможу відірватися від цієї щоденної рутини з Твіттера і Інстаграм», - говорить Меді Діас, випустивши в січні свій Альма Plastic Moon. «Хочеться відключитися, зробити перерву і просто бути людиною мистецтва».

Future of Music не змогли знайти відповіді на одне питання: чи стала доля музикантів легшою, ніж в ті часи, коли шлях в індустрію був більш прямолінійним? Одна з причин цього - відсутність будь-яких досліджень, які вивчають стан життя музикантів. Зараз, музиканти відповідають самі за себе, що значить, всі рішення вони теж приймають самостійно.

«Якщо є бажання, можна утримати всі свої права», - говорить Кейсі Рей Хантер з коаліції. «Можна використати ці права будь-яким зручним для вас способом. Якщо ви хочете, вам віддадуть кермо влади ».

Учасник гурту Los Rakas визнає, що поєднувати нові можливості зі старою програмою досить складно. «Це здійснення мрії, але це шлях, який ще належить пройти».

При сучасному кліматі в індустрії, знаходження власного шляху вимагає набагато більшого часу перетворення мрії в реальність.