Зарабатывать на жизнь музыкой всегда было нелегко. Но у меня всегда была мечта стать звездой с помощью моего таланта и музыки. Но интернет – не золотая рыбка, и путь к исполнению этой мечты гораздо сложнее.

Будущей рок-звезде теперь не обязательно следовать ранее установленной программе:
1) подписать контракт с крупной звукозаписывающей компанией - лейблом;
2) выпустить хит; и,
3) покупать дома и машины.

Сейчас существует большое количество вариантов заработка для музыкантов. Но встает вопрос, актуальный для всех музыкантов, еще пытающихся пробиться в индустрию: можно ли содержать себя таким образом?

В 2010 году коалиция Фьючер оф Мьюзик (Future of Music Coalition), некоммерческая организация представляющая интересы музыкантов, решила провести опрос среди более 5 тысяч музыкантов, чтобы найти ответ на этот вопрос. Все еще продолжающееся исследование вывело, что на данный момент существует порядка 42 разных источников заработка для музыкантов. Пятьдесят три процента опрашиваемых посчитали, что Интернет позволил им управлять собственным карьерным ростом. Шестьдесят три процента также заявили, что Интернет сделал мир музыки более конкурирующим благодаря «невероятному количеству музыки, которым теперь можно засыпать покупателей»,- заявила Джин Кук, одна из авторов исследования.

На прошедшей в этом году музыкальной конференции South by Southwest (SxSW) мне удалось поговорить с большим количеством молодых музыкантов, живущим в современных реалиях музыкальной индустрии. Согласно исследованию коалиции Future of Music, многие музыканты ставят под сомнение все три пункта программы, начиная с положительного влияния крупных звукозаписывающих компаний. Raka Dun и Raka Rich из Окленда, штат Калифорния, они же дуэт Los Rakas, продают свою музыку через iTunes, но также предоставляют возможность бесплатно и легально скачать их новый сингл Raka Love через сервис Bandcamp.

«Хоть люди на iTunes поддерживают нашу музыку, но мы также предоставляем ее бесплатно, а потом собираем доход с туров, выступлений и товаров»,- говорит Dun. «Добавьте к этому списку лицензию на использование песен группы в фильмах, сериалах и рекламах»,- говорит Rich.

Japandroids, еще один молодой дуэт, предоставляют свою музыку через лейбл (их второй альбом, Celebration Rock, будет выпущен компанией Polyvinyl Records в июне), но их барабанщик Дэвид Праус заявляет, что продажа их музыки находится отнюдь не на вершине их приоритетов.

“Забавно! Рядом со мной стоит представитель нашего лейбла, и ему, наверное, не хочется об этом слышать, но нам несколько все равно, продается наша музыка или нет. Нам, всего лишь, хочется чтобы она дошла до слушателя»,- говорит Праус. Благодаря интернету, группа получила значительную огласку: за несколько дней до приезда в Остин для выступления на SXSW, группа отыграла несколько концертов в Бразилии. «Это осуществление нашей мечты. Нам очень повезло, что мы можем заниматься тем, что мы любим.»

Будучи дуэтом, Japandroids умудряются сохранить стоимость своих туров, как можно более низкой. Но все равно приходится идти на жертвы ради мечты.
«В течении большей части прошлого года я продавал свои вещи на Craigslist, только чтобы наскрести на аренду, еду, продукты, лишь бы оставаться в группе»,- говорит гитарист группы Брайн Кинг. «А что поделать?»

Для некоторых музыкантов это значит уделять больше времени на саморекламу. Раньше этим занимались звукозаписывающие компании. Согласно опросу, тридцать семь процентов музыкантов подтвердили, что они тратят большую часть своего времени на рекламу, чем на музыку.
«Надеюсь настанет день, когда я смогу оторваться от этой ежедневной рутины из Твиттера и Инстаграма»,- говорит Мэди Диас, выпустившая в январе свой альмом Plastic Moon. «Хочется отключиться, сделать перерыв и просто быть человеком искусства».

Future of Music не смогли найти ответа на один вопрос: стала ли судьба музыкантов легче, чем в те времена, когда путь в индустрию был более прямолинейным? Одна из причин этого – отсутствие каких-либо исследований, изучающих состояние жизни музыкантов. Сейчас, музыканты отвечают сами за себя, что значит, все решения они тоже принимают самостоятельно.

«Если есть желание, можно удержать все свои права»,- говорит Кейси Рей Хантер из коалиции. «Можно использовать эти права любым подходящим вам способом. Если вы хотите, вам отдадут бразды правления».

Рич из Los Rakas признает, что сочетать новые возможности со старой программой достаточно сложно. «Это осуществление мечты, но это путь, который еще предстоит пройти».

При современном климате в индустрии, нахождение собственного пути требует гораздо большего времени превращения мечты в реальность.